Autogestion – hier, aujourd’hui, demain

En ces temps de débat résolument dynamique et moderne sur l’évolution de l’économie sociale vers l’entrepreneuriat social, il est délicieusement ringard de rendre compte d’un livre qui interroge l’économie sociale sur ses rapports avec l’autogestion. « Autogestion, hier, aujourd’hui, demain » est un ouvrage collectif des Alternatifs, sous le nom de Lucien Collonges, publié aux Editions Syllepse.

En ces temps de débat résolument dynamique et moderne sur l’évolution de l’économie sociale vers l’entrepreneuriat social, il est délicieusement ringard de rendre compte d’un livre qui interroge l’économie sociale sur ses rapports avec l’autogestion. « Autogestion, hier, aujourd’hui, demain » est un ouvrage collectif des Alternatifs, sous le nom de Lucien Collonges, publié aux Editions Syllepse.

Plutôt « ailleurs et avant » que « ici et maintenant »

Comme d’habitude, c’est essentiellement « ailleurs et avant » et très peu « ici et maintenant ». On a donc droit à la Commune de Paris, à la Catalogne de 1936, à la Hongrie de 1956, à la Yougoslavie des années 1960 et 1970, à l’Algérie de 1962-1964, au Printemps de Prague, au Chili d’Allende, à la Révolution des œillets au Portugal, à Lip et aux années 1970 en France, à Solidarnosc, et pour aujourd’hui à l’Argentine, à la Bolivie, au Vénézuela, à Porto Alegre, au Mexique, à l’Italie.

Chaque génération a bien le droit de revisiter ses classiques. Et c’est un peu plus fouillé que les quelques brochures anarchistes de ces vingt dernières années. C’est un peu du niveau d’Autogestion – La dernière utopie ? (sous la direction de Frank Georgi, publications de la Sorbonne, 2003). Moins universitaire, mais plus politique et avec des témoignages de première main dans certains cas. Comme ce n’est pas un livre d’histoire et qu’il ne fait « que » 700 pages, les auteurs ont choisi de surtout donner des points de vue plus que de faire l’histoire de chaque moment. Il vaut donc mieux avoir déjà une bonne culture générale de la question. Comme les auteurs sont nombreux et divers, ils écrivent différemment, abordent leur sujet chacun à leur manière et n’ont souvent pas tout à fait le même point de vue sur l’autogestion ; certains très anticapitalistes et d’autres moins, certains très anti-marché et d’autres moins, certains très anti-État et d’autres moins. Deux choses les unient tous :

s’auto-organiser et coopérer est en quelque sorte dans la « nature humaine », au moins autant que la compétition, et cela vient tout « naturellement » aux humains ;

l’autogestion naît dans les luttes et n’a d’avenir que dans sa généralisation mondiale.

Une connaissance théorique de l’économie sociale

C’est là qu’on en vient à l’économie sociale, et à « ici et maintenant ». En ce qui concerne l’ES : deux articles de 16 et 6 pages sur les coopératives, deux articles de 3 et 6 pages sur les associations. En ce qui concerne aujourd’hui en France : 2 pages sur Ceralep, 3 pages sur le lycée autogéré de Paris et 6 pages sur les lieux associatifs autogérés culturels en France. En dehors des trois exemples développés, ce sont des généralités. Les auteurs connaissent les principes de l’ES, les règles légales, mais probablement très peu ces organisations en France. Ainsi, les 3 pages généralistes consacrées aux associations sont essentiellement une charge contre la gouvernance non démocratique des associations (président à vie, etc.) qui n’est pas infondée mais la richesse du fait associatif appellerait d’autres développements. A l’inverse, les auteurs ne développent aucune analyse concrète du fonctionnement des coopératives, que ce soit au sein d’entreprises particulières ou au sein des mouvements.

Les coopératives c’est bien mais ça ne peut pas durer

Globalement, le discours sur la coopération est positif. Encore faut-il entendre exclusivement « coopérative de production », Scop dans la terminologie française, les coopératives de consommateurs ou d’usagers, ou celles d’entrepreneurs ne semblant pas exister. Ne sont données comme situations que les coopératives qui naissent de luttes sociales. Jamais le moindre exemple de gens qui décident de monter une Scop simplement parce que cela leur plait. À l’occasion d’une grève ou de la désertion d’un patron, les travailleurs se disent « spontanément » : « Et si on s’organisait nous-mêmes ». Ce qui est d’ailleurs assez vrai : l’idée vient assez facilement, en dehors de toute réalisation effective. Le point de vue du livre c’est que c’est très bien, très pédagogique… mais sans avenir si il n’y a pas de généralisation du processus à l’ensemble de la société, voire aujourd’hui au monde entier. La raison ? Elle est en gros la même et reprise de Rosa Luxembourg : pas d’autogestion durable d’une entreprise au sein du marché capitaliste ; la Scop soumise à la concurrence des entreprises capitalistes ne peut que faire subir à ses travailleurs le même sort que celui des travailleurs de ces dernières. C’est un peu vrai, mais c’est très court comme argumentation car rien n’est dit sur l’extorsion de la plus-value a priori absente dans la scop. Est aussi évoquée la faiblesse chronique de capitaux, de fonds propres, dans les structures de l’ES ; ce qui là aussi est vrai mais un peu court.

Voilà au mieux ce qu’est l’ES : « La conquête d’espaces démocratiquement planifiés, c’est-à-dire où la logique de marché ne domine pas (coopératives de production et/ou de consommation, entreprises de l’économie solidaire réellement engagées dans une autre logique, structures et lieux de vie alternatifs liés à l’altermondialisme) est une condition nécessaire – mais non suffisante – de la conquête de l’hégémonie politique et culturelle. Elle prépare les moments où l’exaspération de masse peut se transformer en explosion et donne à voir d’autres possibles. C’est un travail de « démarchandisation » et de désaliénisation des pratiques sociales et des représentations. Un renouveau du potentiel subversif des imaginaires ». La formule est belle et la phrase dit bien que les structures de l’ES « préparent » l’explosion, donc qu’elles la précèdent, dans la durée. Pour une fois, elles ne sont pas condamnées à disparaître rapidement.

Une vraie question évitée

De plus, le grand mot est lâché dans cette citation : l’aliénation. Il revient à deux ou trois reprises dans le livre pour dire que l’analyse de l’aliénation devrait être reprise en profondeur. Malheureusement ils ne le font pas et c’est bien dommage car c’est probablement le cœur du problème. Dans leur schéma, l’auto-organisation, l’autogestion, ne naît que dans les luttes ; de plus ils soulignent la très forte mobilisation permanente nécessaire ensuite face au risque de dérive bureaucratique (après le grand soir). C’est à ce sujet qu’est évoquée la question de l’aliénation, mais cela ne va pas plus loin. Ceux qui travaillent ou ont travaillé dans une entreprise autogérée, voire dans une simple coopérative, ont constaté que cela provoque dans l’entourage une certaine curiosité, voire une certaine sympathie, mais extrêmement rarement l’imitation. Aliénation, servitude volontaire, évaluation rationnelle des avantages comparatifs, il faudrait vraiment creuser la question si l’on veut que le modèle s’étende. À vrai dire, on peut difficilement reprocher aux Alternatifs de n’apporter aucune réponse nouvelle à cette question étant donnée l’état du débat idéologique et intellectuel actuel.

Bibliographie : très insuffisante sur « ici et maintenant »

Et cela nous mène à la très copieuse bibliographie. Environ 700 références (livres, brochures, articles…). Massivement, bien sûr, des années 1960 au début des années 1980, et un peu plus de 10 % tout de même pour les années 2000. Mais pour ces dernières, il s’agit pour l’essentiel de brochures ou articles des anarchistes et des Alternatifs, de références en espagnol. Les seules références françaises de type universitaire se comptent sur les doigts d’une main.

Il faut souligner l’absence du réseau Repas et de ses éditions. Certes, il y a dans la bibliographie Scions… travaillait autrement – Ambiance Bois, l’aventure d’un collectif autogéré (Michel Lulek, éditions Repas), mais c’est visiblement dû au fait qu’il y a le mot « autogéré » dans le titre et que c’est le résultat d’une recherche par mot-clé dans un moteur de recherche. Car sinon, il y aurait tous les autres livres des éditions Repas, notamment Godin inventeur de l’économie sociale (Jean-François Draperi) ou Faire des hommes libres – Boimondau et les communautés de travail à Valence – 1941-1982 (Michel Chaudy). On peut penser qu’aurait également été bienvenu un article sur les diverses entreprises du réseau Repas. Elles ont certes un peu pour principe « pour vivre heureux vivons cachées », mais elles ne sont pas inaccessibles. Un certain nombre d’entre elles sont d’ailleurs présentées sur le site www.autogestion.coop (site mentionné dans la bibliographie, mais visiblement non visité par les auteurs).

On ne peut donc que constater le fait que si l’on ne voit pas c’est qu’on ne veut pas voir : des entreprises autogérées existent, fonctionnent depuis des années, voire des décennies, sont facilement repérables pour peu qu’on le veuille… mais vraisemblablement non. C’est très caractéristique dans l’avant-dernier article signé d’un tout nouveau Collectif pour des alternatives solidaires qui se propose de créer un site pour recenser les expériences autogérées en France. Bien entendu il n’y est fait référence à aucune initiative de ce type existant déjà, et lorsqu’on se rend sur le site (www.alternatives-solidaires.fr) on trouve exactement 3 expériences françaises !…

Note de lecture également publiée dans la RECMA – Revue internationale de l’économie sociale, n° 318, octobre 2010